GNL, pourquoi est-ce une fausse solution ?

Ces images montrent les émissions de chaleur et de gaz provenant de la cheminée d'échappement des moteurs de navires. La lumière brillante près de la cheminée d'échappement indique une source de chaleur. Au fur et à mesure que le panache s'éloigne de la cheminée d'échappement chauffée, nous pouvons observer des émissions d'hydrocarbures non brûlés.
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Méthane en mer : à la recherche du tueur climatique invisible

Traduite en français par nos soins, voici l’enquête de l’ONG Transport & Environnment sur les navires utilisant du gaz naturel liquide (GNL) dits « verts », qui révèle que des quantités importantes de méthane invisible sont rejetées dans l’atmosphère. L’article original en anglais est à retrouver sur leur site ici : https://www.transportenvironment.org/discover/methane-finding-the-invisible/

Par un lundi matin croustillant dans le port de Rotterdam, l‘Ecodelta, un bateau dragueur, se met au travail pour gratter les fonds marins, ouvrant la voie aux gigantesques cargos qui traversent l’un des ports les plus fréquentés du monde.

L’ Ecodelta s’inscrit dans une nouvelle tendance pour les navires à essence soi-disant propres. Les noms contiennent des mots comme « éco » et ils sont souvent peints en vert. Mais leurs références vertes s’arrêtent là.

Le transport maritime est une énorme source d’émissions de carbone et le passage aux carburants propres est lent. Le pétrole marin traditionnel (de soute) est le carburant le plus sale qui soit et le transport maritime est responsable d’environ la même quantité d’émissions mondiales que le vol.

L’industrie du transport maritime aux côtés des compagnies pétrolières et gazières et de nombreux politiciens européens font pression pour que le gaz naturel liquéfié (GNL) soit une alternative «propre» aux carburants traditionnels.

Sur le papier, les navires propulsés au GNL émettent moins. Il n’y a pas de smog noir. Mais, invisibles à l’œil nu, ils possèdent un sale secret : le méthane. En fait, environ 80 % du GNL européen utilisé par les navires aujourd’hui est pire pour le climat que les carburants qu’ils remplacent, en raison de la libération de ce gaz puissant qui réchauffe plus de 80 fois plus que le dioxyde de carbone. 

Un problème majeur est qu’à travers la chaîne d’approvisionnement en gaz, le méthane non brûlé s’échappe et se glisse dans l’atmosphère et réchauffe la planète plus rapidement.

Dans une première enquête de ce type, T&E, avec le soutien d’experts en hydrocarbures, est parti en mer pour enquêter sur les glissements de méthane des navires. 

L’enquête a révélé que des quantités importantes de méthane non brûlé étaient rejetées dans l’atmosphère, avec des répercussions alarmantes sur le climat.

Ces images montrent les émissions de chaleur et de gaz provenant de la cheminée d’échappement des moteurs de navires. La lumière brillante près de la cheminée d’échappement indique une source de chaleur. Au fur et à mesure que le panache s’éloigne de la cheminée d’échappement chauffée, nous pouvons observer des émissions d’hydrocarbures non brûlés.

Trouver l’invisible

T&E a mené l’enquête par une journée claire de novembre dans le port de Rotterdam, le plus grand d’Europe.

À l’aide d’une caméra infrarouge à la pointe de la technologie avec un filtre spécial pour détecter les gaz d’hydrocarbures, l’équipe T&E s’est embarquée sur un bateau pour traquer les navires GNL connus dans la région. 

Selon un examen indépendant par des pairs des images réalisé par TCHD Consulting, un cabinet de conseil en imagerie optique des gaz, les images de l’ Ecodelta et d’un porte-conteneurs géant de la société française CMA CGM le Louvre sont la preuve que d’intenses émissions d’hydrocarbures non brûlés étaient libérées. dans l’atmosphère.

Alors que les flammes rouge vif indiquent la source de chaleur, les panaches qui s’éloignent en arrière-plan sont la preuve d’émissions d’hydrocarbures non brûlés. Bien que la combustion des gaz d’hydrocarbures puisse produire des composants différents, le GNL contient généralement plus de 90 % de méthane. Par conséquent, les émissions d’hydrocarbures observées dans cette enquête sont principalement composées de méthane. 

Selon CMA CGM , ses méthaniers permettent une réduction significative des émissions de CO 2 par conteneur, et l’entreprise investit massivement dans le GNL. Son site Web affirme que « le GNL est la meilleure solution actuellement disponible pour réduire l’impact environnemental du transport maritime ». 

Il n’y a aucune mention dans aucune de ses communications du méthane, ni de la quantité de méthane qui s’échappe généralement de ses vaisseaux. Soit l’entreprise est coupable d’écoblanchiment flagrant, soit, plus inquiétant encore, n’est pas consciente des dommages climatiques qu’elle cause.

CMA CGM inclut le GNL sur son site Web sous la rubrique « services environnementaux » avec des déclarations telles que « avoir un impact positif sur la santé publique et l’environnement avec CLEANER ENERGY LNG ». Il n’est fait mention nulle part d’émissions de méthane.

Le sale secret de l’Europe en mer : comment l’UE promeut le GNL

Les armateurs ont mis en service plus de navires propulsés au gaz en 2021 que les quatre années précédentes combinées, les navires propulsés au GNL étant présentés comme une alternative propre aux carburants traditionnels. 

L’année dernière, l’UE a proposé des objectifs d’intensité en carbone pour les carburants marins qui obligeraient les armateurs à s’éloigner du fioul résiduel, le carburant de navigation le plus largement utilisé aujourd’hui.

Cependant, T&E a averti que sans garanties de durabilité, cela ne ferait que verrouiller le GNL comme l’alternative la moins chère. Une analyse récente de T&E montre que plus des deux tiers des nouveaux navires pourraient être propulsés au GNL à partir de 2025. Cela ferait passer la part du GNL fossile d’environ 6 % aujourd’hui à plus d’un cinquième de tous les carburants marins en Europe d’ici 2030, verrouillant ainsi l’utilisation de combustibles fossiles pendant des décennies.

Des alternatives propres existent

Le GNL est un combustible fossile. Ce n’est pas la solution pour assainir l’un des secteurs les plus sales au monde. La menace immédiate du changement climatique signifie que nous ne pouvons pas mettre plus de gaz de réchauffement dans l’atmosphère. 

Pour éviter cela, l’UE doit adopter des objectifs plus stricts de réduction des gaz à effet de serre pour tous les navires arrivant et partant des ports européens, afin que le secteur atteigne zéro émission d’ici 2050 au plus tard.

Les carburants propres existent. Les carburants verts à base d’hydrogène peuvent réduire considérablement l’impact climatique du transport maritime, mais ils sont actuellement coûteux. Si les décideurs fixaient dès maintenant des objectifs et des incitations obligatoires pour ces carburants, cela stimulerait l’offre et la demande et les rendrait largement disponibles à des coûts bien inférieurs. 

Le gaz fossile n’a aucun rôle à jouer dans l’avenir du transport maritime vert. L’Europe doit mettre fin à son sale secret en mer, maintenant.


Qu’est-ce que le gaz naturel ?

Le gaz naturel/méthane/GNL est un combustible fossile extrait du sous-sol. Il est principalement constitué de molécules de méthane, qui créent du CO 2 lorsqu’elles sont complètement brûlées. Le méthane est beaucoup plus puissant que le dioxyde de carbone, mais il reste dans l’atmosphère beaucoup moins longtemps. Le méthane se réchauffe donc 29,8 fois plus que le CO 2 sur 100 ans et 82,5 fois plus sur 20 ans, selon le 6e rapport d’évaluation du GIEC. 

Le gaz naturel est « gazeux » à température et pression atmosphérique normales. Pour faciliter son transport et son stockage, il est souvent liquéfié à des températures glaciales, ce qui crée du gaz naturel liquéfié (GNL). Le gaz naturel est utilisé par de nombreux secteurs, notamment par les ménages pour le chauffage dans les chaudières et la cuisson dans les cuisines, mais aussi par les centrales électriques pour produire de l’électricité. Il est de plus en plus utilisé pour le transport maritime.

Pourquoi le méthane est-il si mauvais ?

Des fuites et des glissements se produisent tout au long de la chaîne d’approvisionnement en gaz naturel. L’utilisation du GNL comme carburant maritime est particulièrement problématique car des glissades se produisent au niveau des moteurs de navires. Selon les données de l’Organisation maritime internationale (OMI), selon le moteur, entre 0,2 % et plus de 3 % des gaz fossiles échappent au processus de combustion et sont rejetés directement dans l’atmosphère. 

Pour cette raison, environ 80 % du GNL qui est brûlé aujourd’hui dans le transport maritime l’est dans des moteurs (4 temps basse pression) qui ont des émissions totales de gaz à effet de serre pires que les moteurs traditionnels fonctionnant au mazout sale. Il s’agit d’une estimation basée sur le carburant consommé par les navires propulsés au GNL à partir du système européen de déclaration de données MRV et sur les caractéristiques de la flotte à partir des carnets de commandes des armateurs